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平成26年(行ケ)第10186号
エラストマー糸を含有する弾性生地の丸編


弁理士  玉腰 紀子
弁理士  須山 佐一

○判決のポイント

 糸のスパンデックスと延伸率という2つのパラメータは相互に関連するものとして容易想到性を判断すべきであるが,本願発明の糸のスパンデックスと延伸率には,格別,技術的な意義はないとされた。

 事件番号等:平成26年(行ケ)第10186号(知財高裁 H27.06.25 判決言渡)
 事件の種類(判決):拒絶審決取消請求事件(請求棄却)
 原告/被告:インヴィスタ テクノロジーズ エスアエルエル/特許庁長官
 キーワード:進歩性,技術的意義,スパンデックス,延伸率
 関連条文:特許法29条2項

○事案の概要

 本願発明は、裸スパンデックス糸であるエラストマー材料と硬質糸を,エラストマー材料と硬質糸とを添え糸編みし,すべての編み方向に添え糸編みされたエラストマー材料および硬質糸を丸編して,丸編弾性シングルジャージー生地を形成する方法に係る発明であり,使用する裸スパンデックス糸のデシテックスの値及びエストラマー材料の供給時における延伸率の制御値をパラメータとする発明である。
 引用発明は,本願発明と共通するステップを有する丸編弾性シングルジャージー生地を形成する方法に係る発明である。審決は,本願発明と引用発明の相違点2として,上記使用する裸スパンデックス糸のデシテックスの値が異なる点を認定し,延伸率の差異を認定せずに,本願発明を引用発明から容易に想到できたものであるとした。

○知財高裁の判断

(相違点の認定について)
 確かに,本願発明の延伸率は2.5倍以下であり,引用発明の延伸率は2倍以下であり,ともに上限を定めていないから,延伸率の値自体を比較すると,引用発明の範囲である2倍以下は,必ず2.5倍以下という意味において,本願発明の数値範囲に含まれている。
 しかしながら,本願発明と引用発明は,ともに,ヒートセットを不要にするという目的を達成するために,一定の回復張力を目指して,糸のスパンデックスと延伸率という2つのパラメータの組合せを提示するものであるが,・・・,回復張力は,糸のスパンデックスだけでなく,延伸率や,共に使用される硬質糸の種類やサイズといった諸要素によって決せられるから,スパンデックスと延伸率は相互に関係するパラメータといえ,単純に,同一の延伸率値が常に同一の技術的意義を有するとはいえないし,数値として重なり合っている範囲が,常に同一の技術内容を示しているともいえない。他方,スパンデックスと延伸率の値は,同一回復張力を前提とする限りにおいて,相互に独立したパラメータとして,設定できるわけではない。また,延伸率とデシテックスの関係は,相互に関連するとはいえるが,それ以上の技術的関係が明らかでない以上,重なり合いの範囲も定かではないから,本願発明と引用発明において,・・延伸率の数値の点を相違点の認定からおよそ外し,容易想到性の判断から除外することはできないというべきである。
 したがって,・・・本願発明と引用発明の相違点は,「本願発明の裸スパンデックス糸が44~156デシテックスで,その延伸率が元の長さの2.5倍以下であるのに対し,引用発明の裸スパンデックス糸が17~33デシテックスであり,その延伸率が元の長さの2倍以下である点」と認定した上で,相互に関連したパラメータの変更の容易想到性を判断すべきである。

(相違点の容易想到性について)
 確かに,デシテックスを大きくすることと,延伸率を大きくすることは,ともに回復張力を大きくする作用を有するものであるから,同程度の回復張力にするためには,デシテックスを大きくした場合には,延伸率を小さくし,逆に,延伸率を大きくした場合は,デシテックスを小さくする必要がある。したがって,引用発明のデシテックスと延伸率を,同時に,本願発明の数値範囲まで大きくするという動機付けや示唆は,引用発明が前提としている回復張力を前提にする限りは,当然には生じてこないというべきである。
 しかしながら,本願発明における「44~156デシテックス」という糸のサイズと,引用発明における「17~33デシテックス」という糸のサイズとは,共に,市場で普及している20~400デシテックスという範囲内にあり,両発明は,一般的な糸のサイズを利用しているにすぎないから,この範囲内にある糸のサイズの変更には,格別,技術的な意義はなく,当業者にとって,予定した収縮率等に応じて適宜設定できるものといえる。
 延伸率を本願発明の範囲内に設定できるかについて,・・・引用文献(甲4及び5)の実施例1で,本願発明に入るデシテックス数の44デシテックスで,商業上許容される範囲の収縮率を実現する上で,延伸率として2.7倍を選択していることからすれば,2.7倍よりも小さい2.5倍以下という延伸率を設定することに,技術的困難性はない。そうすると,引用発明において想定されている収縮率は,本願出願時の技術水準上,限界値であったわけではないから,引用発明のデシテックスを大きくするのと同時に,延伸率を大きくすること自体に阻害要因はないし,その場合における「2.5倍以下」という数値設定も,当業者が容易になし得る程度の設計事項といえる。

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