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平成29年(行ケ)第10210号
眼科用清涼組成物事件


弁理士  玉腰 紀子
弁理士  須山 佐一

○判決のポイント

 訂正により,コンドロイチン硫酸の平均分子量を粘度平均分子量で記載した市販品の名称を削除したことで,訂正後の特許請求の範囲に記載されたコンドロイチン硫酸の平均分子量は訂正明細書に例示された市販品等と同様に重量平均分子量で表わされると合理的に推認できるから,本件特許請求の範囲の記載は明確性要件を満たす,とされた。

 事件番号等:平成29年(行ケ)第10210号(知財高裁 H30.09.06)
 事件の種類(判決):無効審決取消請求(一部認容)
 原告/被告:ロート製薬株式会社/Y
 キーワード:明確性要件,平均分子量,合理的に推認できる
 関連条文:特許法36条6項2号

○知財高裁の判断

 本件訂正後の特許請求の範囲にいう「平均分子量が2万~4万のコンドロイチン硫酸或いはその塩」にいう平均分子量が,本件出願日当時,重量平均分子量,粘度平均分子量,数平均分子量等のいずれを示すものであるかについては,本件訂正明細書において,これを明らかにする記載は存在しない。もっとも,このような場合であっても,本件訂正明細書におけるコンドロイチン硫酸又はその塩及びその他の高分子化合物に関する記載を合理的に解釈し,当業者の技術常識も参酌して,その平均分子量が何であるかを合理的に推認することができるときには,そのように解釈すべきである。
 本件明細書に記載された生化学工業株式会社製のコンドロイチン硫酸ナトリウムの市販品は,重量平均分子量であらわされ,同社製のコンドロイチン硫酸ナトリウムの平均分子量として当業者に公然に知られた数値は重量平均分子量の数値であったことからすれば,その「平均分子量」は重量平均分子量であると合理的に理解することができ,そうだとすると,平均分子量も重量平均分子量を意味するものと推認することができる。加えて,本件訂正明細書に記載された他の高分子化合物の平均分子量は重量平均分子量であると合理的に理解できること,高分子化合物の平均分子量につき一般に重量平均分子量によって明記されていたというのが本件出願日当時の技術常識であることも,本件訂正後の特許請求の範囲の「平均分子量が2万~4万のコンドロイチン硫酸或いはその塩」にいう平均分子量が重量平均分子量であるという上記の結論を裏付けるに足りる十分な事情であるということができる。

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